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Begoña Vila | Astrofísica viguesa de la NASA

La astrofísica de la NASA Begoña Vila ingresa en el club Gallegos del Año

Nacida en Vigo en 1963, Begoña Vila Costas es una astrofísica gallega especializada en el estudio de galaxias espirales. Actualmente trabaja en Washin…

La astrofísica de la NASA Begoña Vila ingresa en el club Gallegos del Año

Nacida en Vigo en 1963, Begoña Vila Costas es una astrofísica gallega especializada en el estudio de galaxias espirales. Actualmente trabaja en Washington DC como ingeniera de sistemas en el centro de vuelo espacial Goddard, el primer centro de vuelo espacial de la ­NASA.

Estudió en la USC y en el Instituto de Astrofísica de Canarias entre los años 1981 y 1986, para doctorarse después en el Centro Jodrell Bank para Astrofísicos de la Universidad de Mánchester en 1989.

Además, trabajó para la Agencia Espacial Canadiense en el diseño y construcción del Fine Guidance Sensor (FGS), el sensor del famoso telescopio espacial J­ames Webb. El FGS se le entregó a la ­NASA en 2012, momento en el que decidieron contratarla. Un año después, fue nombrada FGS lead systems engineer, o lo que es lo mismo: la ­persona de referencia en la toma de decisiones en relación al sensor.

También es miembro de la Ecusa-DC, la asociación que engloba a la comunidad científica española de las áreas de Washington DC, Maryland y Virginia.

Pero si por algo destaca la astrofísica viguesa es por el reconocimiento que recibió de la mano de la ­NASA, pues en septiembre de 2016 fue condecorada con la medalla al Logro Público Excepcional (Exceptional Public ­Achievement).

La razón, «los años de logros excepcionales y liderazgo en el diseño, desarrollo y pruebas del FGS».

Y no es para menos, pues cuando el James Webb se lance al espacio el próximo en 2021, el FGS permitirá analizar exoplanetas y conocer cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias tras el Big Bang.

Como en su día reflejó La Región, «tiene las dimensiones de una cancha de tenis, está formado por 18 espejos protegidos por una capa de oro y está preparado para soportar temperaturas de 230 grados bajo cero. Con una resolución y una sensibilidad sin precedentes, su función será la de orbitar alrededor de la Tierra desde una distancia a la que jamás ha llegado la ­tecnología humana, 1,5 millones de kilómetros, desde donde comenzará una nueva etapa para la investigación ­espacial».

Por otro lado, a finales de 2017, Vila recibió el Premio María Josefa Wonenburger Planells 2017. La distinción fue entregada por el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, quien destacó su «indiscutible» trayectoria, que evidencia su «deseo de ir más allá» en cada proyecto en el que se involucra.

El titular del Gobierno gallego apuntó que la galardonada es «un ejemplo» que inspira a todos los gallegos, que deben sentirse ­»orgullosos» de compartir tierra con una mujer que ha obtenido logros tan importantes en la NASA.

Por todo ello, en la que será la trigésima edición de los premios Gallegos del Año, Begoña Vila se siente «muy ilusionada, muy contenta», y acepta esta distinción «con humildad. Me siento orgullosa de ser gallega y es un honor el formar parte de este club», cuenta a este periódico.

Y es que da gusto ver a una gallega en la NASA, cuyo día a día «varía un poco dependiendo de las fases del proyecto, pero en general con muchas reuniones con otros miembros del equipo para planificar o ponernos de acuerdo en varias ­actividades con el telescopio o con las operaciones en órbita; o apoyando pruebas, ahora en Los Ángeles, con el observatorio donde a menudo trabajamos 24 horas, siete días a la semana en tres turnos; o apoyando actividades en el Centro de Operaciones que se encuentra en Baltimore. De vez en cuando participo en actividades de divulgación y de STEAM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas). Soy­ ­afortunada de que mis días son variados, muy ocupados pero ­gratificantes».

Siempre tuvo curiosidad por la ciencia. Fue muy ­buena estudiante y le gustaban tanto las ciencias como las artes.

«Las ciencias me inspiraron más para continuar aprendiendo tantas cosas que aún no sabemos del mundo en el que vivimos y del universo. A lo largo de mi carrera, ya desde la escuela Primaria, ha habido algunos profesores y compañeros muy buenos que supieron inspirarme y alimentar esa curiosidad».

Si nos adentramos en una parcela más íntima de esta viguesa, confiesa que el mejor consejo que ha recibido fue de su padre, que «siempre decía que, independientemente de lo que una persona hiciera y dónde estuviera, había que trabajar bien, cumplir con las responsabilidades y ser humilde. Creo que son buenos consejos».

Sus valores no dejan indiferente a nadie, los comparte con nosotros, y son ­dignos de imitar: «automejora, responsabilidad, gratitud, perseverancia, tolerancia, familia, optimismo, amistad…».UN DESEO. Y cómo no, también tiene deseos. A nivel personal, espera «continuar aprendiendo, trabajando y compartiendo mi vida con mis seres queridos». A nivel profesional, «el lanzamiento y operaciones con éxito del telescopio James Webb, y el comenzar en el siguiente gran proyecto».

Que así sea.

Begoña Vila, una científica viguesa en la NASA que marca camino para las futuras astrofísicas

La responsable de poner en marcha el telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble, mantuvo un coloquio por videoconferencia en el Pazo da Cultura con estudiantes de cinco centros escolares del…

Begoña Vila, una científica viguesa en la NASA que marca camino para las futuras astrofísicas

© Mónica Patxot

© Mónica Patxot

– Vostede cre en E.T.?

Así abordaba un estudiante este lunes en el Pazo da Cultura a una de las astrofísicas de más renombre mundial. Se trata de Begoña Vila, una científica viguesa que actualmente lidera el grupo de trabajo de la NASA responsable de poner en órbita el telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble, y que ofrecerá una visión con ondas infrarrojas del espacio, un proyecto que permitirá conocer más sobre el origen de las galaxias y sobre la posibilidad de vida en otros planetas. 

Con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, el Concello desarrolló este encuentro a través de vídeoconferencia con Begoña Vila, la especialista en las galaxias espirales formada en la Universidade de Santiago. La prestigiosa astrofísica explicó a un auditorio abarrotado de estudiantes de cinco centros escolares de Pontevedra cómo el nuevo telescopio en el que trabaja en la NASA tiene las dimensiones de una cancha de tenis, está formado por 18 espejos protegidos por una capa de oro y se someterá en el espacio a temperaturas de 230 grados bajo cero.

Vila también hizo referencia a la importancia de que las mujeres estudien carreras científicas e lanzó una llamada por la igualdad en este terreno al afirmar que es mejor trabajar en equipos mixtos que en aquellos que estén formados solo por hombres o solo por mujeres. 

A continuación se sometió a la curiosidad de los escolares para aclarar que había tenido muchos referentes en el terreno de la astrofísica  y señaló a Abbot; a Einstein; a la protagonista de la película ‘Figuras ocultas’, Katherine Johnson, la matemática afroamericana que calculó las trayectorias de vuelo a la luna del Apolo 11; y a Vera Rubin, la astrónoma que realizó importantes avances en la investigación de la materia oscura.

Begoña Vila explicó que sus constelaciones preferidas son Casiopea y Orión para, a continuación, seguir respondiendo a las preguntas más profundas de los estudiantes sobre los agujeros negros y el futuro de la tierra. Un futuro que, les aclaró, finalizará dentro de miles de millones de años cuando el sol muera y explote. Pidió al alumnado, que levantaba las manos para seguir haciendo preguntas, una mayor preocupación y cuidado del planeta «porque é onde vivimos».

La astrofísica gallega aclaró que, a pesar de que le había gustado mucho la película de Spielberg, no cree que los extraterrestres fueran como E.T. pero eso sí, confía en que haya vida en otra parte. Una respuesta recibida por los aplausos entusiastas de los estudiantes de San Martiño, Ponte Sampaio, Marcos da Portela, Parada-Campañó y Álvarez Limeses, que desde hoy verán las estrellas con una mirada más científica y feminista.

La jornada continúa en una mesa redonda a las 20.00 horas en la Casa das Campás de Pontevedra con el título ‘Muller e ciencia’.

Esta experta en galaxias espirales que trabaja en la NASA ofreció una charla al alumnado de centros escolares de Pontevedra con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

© Mónica Patxot

referencia:
www.elcorreogallego.es
pontevedraviva.com

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