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Facebook expulsa a los investigadores que perseguan las fake news de polticos

Facebook expulsa a los investigadores que perseguan las fake news de polticos

Facebook ha deshabilitado la cuenta y el acceso a las herramientas de desarrollo de un grupo de investigadores de la Universidad de Nueva York que estudiaban el origen y efecto de…

Facebook expulsa a los investigadores que perseguan las fake news de polticos

La compaa ha justificado la decisin de bloquear el acceso a los investigadores argumentando que esta estrategia va en contra de los trminos y condiciones de la plataforma.

Facebook ha deshabilitado la cuenta y el acceso a las herramientas de desarrollo de un grupo de investigadores de la Universidad de Nueva York que estudiaban el origen y efecto de los anuncios polticos en la red social.

Los investigadores son parte de un proyecto llamado Observatorio de Anuncios, que recluta participantes y pide que descarguen una extensin del navegador para recopila datos sobre los anuncios polticos que ven en Facebook.

La compaa ha justificado la decisin de bloquear el acceso a los investigadores argumentando que esta estrategia va en contra de los trminos y condiciones de la plataforma.

“Durante meses hemos intentado trabajar con la Universidad de Nueva York para proporcionar a tres de sus investigadores el acceso que han solicitado de una manera que protegiese la privacidad de los usuarios”, explica Mike Clark, responsable de gestin de productos en Facebook. “La extensin del navegador fue programada para evadir nuestros sistemas de deteccin y conseguir datos personales como nombres de usuario, anuncios vistos y enlaces a perfiles de usuario”, aade.

La decisin ha causado un gran revuelo en ciertos sectores de la red por estar vinculada con las normas impuestas por la Comisin Federal del Mercado (FTC) a raz del caso Cambridge Analytica.

En 2018, esta empresa estadounidense aprovech varias herramientas creadas por Facebook para minar datos y tendencias de los usuarios y crear un perfil detallado de 50 millones de votantes a los que bombardear con propaganda poltica. La maniobra fue en parte responsable de la victoria de Donald Trump en las elecciones presidenciales de 2016, gracias a varias acciones coordinadas en la red social para frenar la participacin de los votantes demcratas.

El papel de Facebook en las elecciones de 2016 fue tan decisivo, de hecho, que la compaa decidi restringir de forma significativa el alcance de los anuncios polticos en sucesivas elecciones celebradas en todo el mundo. En las elecciones presidenciales norteamericanas de 2020, Facebook lleg incluso a prohibir publicidad electoral durante las ltimas semanas de campaa.

La herramienta del Observatorio de Anuncios permita a los investigadores entender por qu ciertos usuarios ven algunos anuncios polticos y no otros. Desde hace aos Facebook incluye un botn en todos los anuncios polticos que permiten a cualquier persona saber por qu est viendo ese anuncio en concreto, pero la informacin es incompleta y no da una idea de la estrategia que us el anunciante para

llegar a l. El Observatorio de Anuncios poda inferir esa informacin a partir de los datos de los usuarios que participaban voluntariamente en el estudio.

Todo el cdigo de las herramientas usadas por los investigadores era pblico y la fundacin Mozilla considera que en ningn momento se ha accedido a ningn dato que los participantes no ofrecieran de forma voluntaria. “Es una afirmacin que no se sostiene”, afirma Marshall Erwin, responsable de seguridad de la fundacin Mozilla.

Varios investigadores y expertos en privacidad apuntan en cambio a un exceso de celo por parte de Facebook a la hora de proteger la identidad y estrategia de los anunciantes como principal motivo de la cancelacin. La compaa se enfrenta desde hace meses a presiones por parte de varias administraciones por la importancia que sus redes sociales tienen a al hora de moldear la opinin pblica y un mayor escrutinio de los anuncios polticos y su efectividad podra poner a Facebook en una situacin an ms comprometida en lo tocante a cmo la red social contribuye a fomentar la desinformacin y el extremismo.

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