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Estrella Ortego, la reina espaola de los safaris de lujo en frica

Estrella Ortego, la reina espaola de los safaris de lujo en frica

Cuando parece que el mundo ya no tiene secretos ni rincones por descubrir, aparece Estrella Ortego (Vitoria, 1976) para mostrarnos

Estrella Ortego, la reina espaola de los safaris de lujo en frica

Cuando parece que el mundo ya no tiene secretos ni rincones por descubrir, aparece Estrella Ortego (Vitoria, 1976) para mostrarnos frica en todo su esplendor, un continente lleno de matices que ella aborda desde el respeto al entorno y a la poblacin local, sin renunciar a la aventura. Ortego es la fundadora y directora general de Ratpanat Luxury & Adventure, agencia especializada en safaris de lujo en frica y pionera en incorporar en su catlogo conceptos como la sostenibilidad, las experiencias singulares y el lujo.

«Para m es un logro muy importante haber creado hace 13 aos Ratpanat desde cero y habernos convertido en un referente. Hay gente que todava se sorprende cuando ve que la directora general de todo lo que rodea a Ratpanat es una mujer, pero aqu estoy, luchando con todas mis energas», confiesa Ortego. Claro que su andadura en el sector del turismo arranc mucho antes, cuando con 21 aos y recin licenciada en Turismo, Gestin y Administracin de empresas abri su primera agencia de viajes en Valladolid, enfocada en grandes viajes de lujo alrededor del planeta. «Siempre lo tuve claro. Yo lo que ms deseaba desde pequea era viajar y conocer mundo».

Y cmo lleg frica a su vida? «Siempre fue mi continente favorito. Es salvaje, de una belleza incomparable y sobre todo era el nico destino que me haca desconectar de todo. En 2007, cuando se aproximaba la crisis, lo vi claro. Haba que darle una vuelta al negocio porque las reservas de viajes tradicionales caan en picado y lo que vena no era muy halageo. Dej la agencia que haba fundado en 1996 en manos de mi equipo de confianza y me fui con una mochila a recorrer frica en los camiones para ingleses que te llevaban a recorrer un pas africano tras otro, durmiendo en tiendas de campaa y haciendo miles de kilmetros llenos de aventura. Durante ese viaje conoc a Ricardo Gramona, mi actual socio, que en ese momento era gua de safaris. Al volver yo a Espaa y l a Portugal, empezamos a darle forma a la idea de convertir aquellos camiones para mochileros en un nuevo concepto de safari para el mercado espaol».

Efectivamente, aquellos camiones para mochileros sirvieron de inspiracin a Ortego y a Gramona para crear su primer camin chill-out, con un diseo innovador y mucho ms cmodo, con una tripulacin que sera un valor aadido para el viajero, una visin panormica de 360 grados y una altura superior a los cuatro metros para observar de forma nica la fauna, adems de complementarlo con actividades exclusivas como el vuelo en globo en la Reserva del Masai Mara.

«La idea de adaptar aquellos viajes al mercado espaol funcion, porque ofrecimos un circuito nico con una relacin calidad-precio sin competencia en el mercado. Esta premisa siempre nos ha llevado por el buen camino: en Ratpanat es igual de importante el motor de un camin que el mantel en una mesa», apunta Estrella.

Tanto es as, que Ratpanat se precia de que toda la infraestructura en frica es propia, desde los tented camps (campamentos en la naturaleza) hasta los lodges, los vehculos 4×4, los guas locales (que hablan en perfecto espaol) y hasta una isla privada, la Lukuba Island Lodge, en Tanzania.

Su catlogo incluye safaris en Namibia, Botswana, Zimbabwe, Sudfrica, Uganda, Ruanda, Kenia y Tanzania, de distinta duracin y precios que oscilan entre los 1.330 euros de un safari combinado en Kenia y Tanzania a los 2.150 euros de un viaje a Botswana siguiendo la la huella de los elefantes.

Y si Ortego tuviera que quedarse con un solo destino? «Es difcil elegir porque los pases de frica son continentes dentro de su propio continente, grandiosos y con una increble variedad de ecosistemas: sabana, volcanes, alta montaa , desiertos, agua… Cada destino rene grandes maravillas de la naturaleza». Claro que cuando le insistimos, nos da alguna pista.

«Para los que se inician en el mundo de los safaris les recomendara un viaje por Kenia y Tanzania. Ambos pases engloban el espritu de los safaris, cuentan con algunos de los mejores parques nacionales y reservas africanas y como colofn, ofrecen destinos espectaculares con playas magnficas como Lamu, Zanzbar o Pemba, para descansar despus del safari».

El perfil de viajero de Ratpanat es muy diverso, «desde ejecutivos a recin casados pasando por familias completas (abuelos incluidos) que quieren hacer un viaje inolvidable. Y por supuesto, los nios son ms que bienvenidos», declara.

Y la pandemia? La han afrontado como un obstculo o una oportunidad? «La pandemia nos ha dado algo que no tenemos habitualmente y es tiempo para pensar. El parn nos ha servido para reflexionar. Nos estamos digitalizando al 100%: todos nuestros viajeros y proveedores podrn comprar nuestros safaris con un solo clic, algo nico en el mundo de los safaris», afirma Ortego.

«Otra de las novedades es que estamos iniciando la reforma de nuestros safari camps y hoteles en Kenia y Tanzania. Vamos a ofrecer unos alojamientos y experiencias renovados siendo fieles a nuestra poltica de sostenibilidad, que ha sido uno de los pilares de nuestro xito», apostilla.

Adems, algo a tener en cuenta es la seguridad que ofrecen los safaris. Como indica Ortego, «la distancia social est garantizada, son destinos no masificados y transcurren en plena naturaleza. En un safari puedes estar exclusivamente con tu grupo y no cruzarte con nadie ms, excepto el personal. Tienes tu coche, tu gua, tu tienda -que se encuentra a ms de 20 metros de otra tienda- e incluso puedes disfrutar del almuerzo y la cena en la terraza de tu habitacin. En nuestros viajes la privacidad y exclusividad, que siempre han sido caractersticas propias de nuestras experiencias, se traducen en seguridad».

Como emprendedora nata, Ortego no deja de fijarse retos. Ha ampliado su catlogo a cuatro continentes en los que destacan, por ejemplo, rutas de trekking por Nepal, Tbet y Butn, en Asia. Aunque el ltimo proyecto del que se siente ms orgullosa es la construccin y apertura en plena pandemia del Samn Boutique Hotel, en Repblica Dominicana.

En sus palabras, se trata de «un autntico paraso natural por explorar con alto valor ecolgico con el desove de la tortuga verde y con la observacin de la ballena jorobada, que todos los meses entre enero y abril vuelve a las aguas de Saman para reproducirse o dar a luz a sus cras. La Pennsula de Saman ser en poco tiempo el nuevo destino de moda para quien busque una experiencia de turismo sostenible, playas vrgenes y baja densidad hotelera en alojamientos con mucho encanto. Dira que la desconexin que tambin produce el destino es increble», afirma Ortego antes de aadir : «Tenemos la suerte de haber llegado los primeros, la oportunidad de crear nuevas experiencia para nuestros viajeros y la responsabilidad de cuidar Saman y desarrollar un turismo sostenible«.

Porque si algo tienen claro Ortego y su equipo es que «el turismo de masas tiene que reducirse si queremos que nuestro planeta sobreviva. No s si la era postcovid traer una nueva realidad, pero s espero que los gobiernos tomen medidas para proteger los destinos y esto se sume a que el viajero sea cada vez ms selectivo a la hora de realizar un viaje».

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